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Mariguana medicinal al servicio de las mascotas en EU

El número de gatos, perros y otros animales de compañía que son tratados con mariguana medicinal sigue creciendo en Colorado (Estados Unidos), al igual que la cantidad de mascotas que se intoxican con cannabis, generalmente por ingestión de alimentos que contienen esa hierba, según señalan los especialistas, informó la Agencia EFE.

“Desde que la marihuana se legalizó en Colorado, los veterinarios han notado un incremento en el número de animales que necesitan tratamiento por ingestión accidental de mariguana”, dijo Lauren Gladu, portavoz de la Asociación de Médicos Veterinarios de Colorado (CVMA, en inglés).

“Ahora que la mariguana se ofrece en forma comestible, los perros tienen más posibilidades de quedar expuestos. Las galletas de chocolate con mariguana son especialmente peligrosas, porque el chocolate también es tóxico para los perros”, agregó.

En Colorado, la mariguana medicinal es legal desde 2000 y la mariguana recreativa desde enero de 2014.

Los veterinarios no están autorizados a recetar mariguana, pero eso no impide que organizaciones como la Cámara de Comercio de Cannabis en Colorado promuevan la venta de productos para mascotas en los dispensarios de mariguana en este estado.

Por eso, no resulta sorprendente que en la actualidad más de tres de cada cuatro (77 %) de los dueños de perros en Colorado y en otros estados administren mariguana medicinal a sus mascotas, según un reporte científico publicado este año por el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins.

Otro estudio, este realizado en 2012 por Stacy Meola, del departamento de emergencias del Hospital Veterinario en Wheat Ridge, un suburbio al oeste de Denver, encontró una correlación entre la apertura de dispensarios de mariguana médica en Colorado y el aumento en los casos de perros y mascotas intoxicados por cannabis.

Según Meola, la ingestión accidental de mariguana en mascotas se cuadruplicó desde la legalización de la mariguana medicinal en Colorado. En total, 125 perros se intoxicaron entre 2005 y 2010, aunque sólo dos murieron.

Debido a que ese tipo de estudios requiere compilar datos por lo menos durante cinco años, faltan varios años antes de que sea posible realizar un estudio similar enfocado en la mariguana recreativa.

Pero, según Gladu, los reportes y las consultas que recibe CVMA indican que esos problemas ya existen.

Aún más, la intoxicación de mascotas con mariguana se complica porque cada especie reacciona de manera diferente, porque no existe un antídoto y porque los veterinarios no cuentan con un examen rápido de detección.

“Si un animal ingiere marihuana accidentalmente, es imperativo consultar con un veterinario. En las mascotas, la intoxicación con mariguana produce síntomas similares a los de la meningitis y a los de tumores cerebrales”, puntualizó la portavoz de CVMA.

Las leyes actuales de Colorado requieren que la mariguana médica o recreativa se almacene “de manera segura para impedir el acceso de niños o de mascotas”.

Eso significa que el paquete debe estar fuera de la vista y del alcance de los menores o de las mascotas, bajo llave y dentro de un contenedor difícil de abrir.

En casos extremos, las autoridades pueden intervenir si consideran que la negligencia llega al nivel de crueldad contra los animales, considerada delito en Colorado.

Y a pesar de que el problema se concentra en Colorado, no se limita sólo a este estado.

Según estadísticas de la Sociedad Estadunidense de Prevención de Crueldad contra Animales (ASPCA), en 2014 (año más reciente con datos completos disponibles), esa organización recibió 539 llamados reportando casos de animales accidentalmente intoxicados con mariguana.

Cabe destacar, sin embargo, que otros productos (como medicamentos, insecticidas y venenos para ratas) producen cada año más intoxicaciones de mascotas que la mariguana recreativa, según datos de ASPCA, que debido a la falta de estudios sobre el tema no respalda el uso de cannabis para animales.
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